In Memory of

Eugène

Donald

Roach

Obituary for Eugène Donald Roach

Eugene Donald Roach
December 5th, 1976 - July 25th, 2022

On July 25th, 2022 Eugene passed away peacefully; nearly four years after receiving a diagnosis for stage 4 metastasized lung cancer.

Eugene was born in St John, New Brunswick in 1976 to Linda Roach. During his formative years he was surrounded by the love and strength of his “extra” family Sylvain and Mildred Vautour and their children, who treated Eugene like instant family and often refer to him as their little brother. Soon after, Linda met Isidore and he joined the family, being Eugene’s role model, father and friend.

Raised in the Acadian village of St Louis de Kent, he helped out his uncles in the summer on their lobster fishing boats. From a young age, Eugene was obsessed with sports. Thanks to his godfather and grandfather he acquired a love for hockey and baseball and would spend hours outside playing catch. He loved it when he could travel outside of New Brunswick and discover new places.

Upon graduation from the Université de Moncton, Eugene traveled north to Mayo,Yukon to start his teaching career. He left the Maritimes with lessons in hand from his mentor Aldeo Richard and embarked on a dream of fishing, biking and skiing. After three years, he transferred to Ecole St Joseph School in Yellowknife, to teach physical education. Over the next 18 years, many special students crossed his path, and he strived to ensure they learned valuable life lessons through sports.

It is in Yellowknife that he met the love of his life, Cynthia and soon encompassed a life with her. Through their marriage, Eugene became a father to Courtney and took this role very seriously. As a family they could be found traveling during school holidays (as long as the trips revolved around food, sports, Acadian culture or music), or planning their next Northern adventure over a board game at the kitchen table.

As the winters were long in the North, Eugene had many hobbies, one of which was music. Many music parties were hosted in the Roach house, with friendships formed through the strum of a guitar. Thanks to the support of the music scene in Yellowknife, Eugene fulfilled a lifelong dream of recording two albums with other talented musicians, allowing the world a glimpse into the depths of this quiet man.

Eugene liked to spend as much time outside as possible, whether that be hunting, or on the water in his boat. Great Slave Lake was his sanctuary and exploring it with Cynthia and Courtney became a summertime ritual. Many shore lunches and camping trips were shared, and Burnt Island Man Spas always held a special place in his heart.

As a coach, player, organizer and occasional cheerleader, Eugene became involved in all aspects of the sporting community in Yellowknife. His passion for hockey led him to be a proud member of the WIMP Hockey Organization and he was known by his teammates for a great ‘floppy fish’ save.

As Eugene’s disease progressed, he left the North with Cynthia and headed to Vancouver Island. The lure of year round fishing, easier climates, and their daughter and son-in-law down the road, made Sooke, British Columbia the perfect spot to be.

Eugene lived each day to the fullest, despite his diagnosis, and ignored any suggested timelines or statistics. He lived life large, but focused on the small things, drawing some of his strength from a special student who shared this understanding deeply. Seeking joy daily, he reminded us all that he, not the cancer, was in control.

Eugene leaves behind to cherish his memory his loving wife Cynthia, his daughter Courtney, son- in-law Lionel, parents Linda and Isidore, parents-in-law Donna and Ray, step-brothers Eric (Trina) and Robert, step-sister Micheline (Simon), brother-in-law Scott, nieces Alaria (Massimo) and Mara, nephew Spencer, godparents Lucille and Marven, his beloved Bear and many many special friends, aunts, uncles, cousins and students too numerous to name.

Eugene was predeceased by his special little buddy Jonas, Grandmothers Mildred, Jeaninne, and Aurore, Grandfathers Sylvan, Eloi and Oscar, and sister-in-law Janet.

Eugene’s family gives thanks to the amazing medical team that spanned from Yellowknife to Edmonton to Victoria. They left no stone unturned, listened to his wishes, believed in his strength, and supported him along his journey.

At Eugene’s request, a cremation has taken place and the family will gather to spread his ashes at a later date. A Celebration of Life will be held for Eugene on Saturday, September 3rd, 2022 at 1:00pm at the Weledeh/Ecole St Patricks gym in Yellowknife, NT.

In lieu of flowers donations can be made to the Yellowknife Community Foundation for a scholarship program in Eugene’s memory. The following link has been provided.

https://www.ykcf.ca/home/get-involved/?fbclid=IwAR37oG0O1M-3eo_ZgSndGCtSwsoVIy6VCV QyDKNXJtCwN7YMIMiJZg_9b_c#donate



Eugène Donald Roach

Le 25 juillet, 2022, Eugène est décédé paisiblement, près de quatre ans après avoir reçu un diagnostic de cancer du poumon stade 4.

Ce fut à St John au Nouveau-Brunswick, le 5 décembre, 1976, que Linda Roach accueillit son précieux bébé garçon. Durant ses années formatives, il fut entouré de l’amour de Sylvain et Mildred Vautour et de leurs enfants qui encore aujourd’hui se réfèrent à lui en tant que petit frère. Bientôt Linda rencontra Isidore qui se joint à la famille et devint vite pour Eugène un modèle, un ami et un père.

En grandissant dans le village Acadien de St Louis de Kent, Eugène passait ses étés à aider ses oncles sur leurs bateaux de pêche au homard. Dès sa jeunesse, il fut passionné du sport. Grâce à son parrain et son grand-père, il développa l’amour du hockey et du baseball, passant de longues heures dehors à jouer au catch. Il aimait aussi avoir la chance de découvrir de nouvelles places à l’extérieur de sa chère province d’origine.

Suite à son obtention du diplôme de l’Université de Moncton, il se rendit à Mayo, au Yukon, pour débuter sa carrière en enseignement. Munit des leçons de son mentor, Aldéo Richard, il se lança à l’aventure en ski, en bicycle et à la pêche. Trois ans plus tard, il devint professeur d’éducation physique à l’École St Joseph à Yellowknife, aux Territoires du Nord-Ouest. Pendant ses 18 ans dans ce poste, il s’efforça à assurer que ses nombreux élèves au fil des ans apprirent d’importantes leçons de vie à l’entremise du sport.

Ce fut à Yellowknife qu’il rencontra Cynthia, l’amour de sa vie, et de par leur mariage devint père pour Courtney – un rôle qu’il prit énormément à cœur. Leur petite famille profitait des congés scolaires pour voyager (aussi longtemps que les voyages étaient centrés sur le sport, la bouffe, la musique ou la culture Acadienne), et c’est à la table de cuisine, en jouant des jeux de société, que leurs nombreuses aventures dans le Nord étaient planifiées.

Eugène découvrit plusieurs passe-temps pendant les longs hivers nordiques, dont la musique. Bien souvent la maisonnée des Roach résonnait des rassemblements d’apprentis musiciens où des amitiés pour la vie étaient formées au son de la guitare. C’est en fait grâce à cette communauté qu’Eugène réussit à produire deux albums de musique qui permettent à son publique de connaître les profondeurs de cet homme tranquille.

De la chasse à la pêche, Eugène était passionné du plein air. Le Grand lac des Esclaves devint son sanctuaire, et son exploration un rituel fréquent pendant leurs étés en famille. Ils partagèrent d’innombrable dîners sur les rives et voyages en camping; de plus, les regroupements au Burnt Island Man Spa devint pour Eugène un évènement préféré.

En tant qu’entraîneur, joueur, organisateur et à l’occasion même « cheerleader », Eugène était impliqué dans tout aspect de la communauté sportive de Yellowknife. Il était un fier membre de
l’organisation de hockey des WIMPs où il était connu par ses co-équipiers pour ses fameux arrêts étonnants si non pas toujours gracieux.

Alors que sa maladie progressait, Eugène et Cynthia quittèrent le Nord en direction de l’Île de Vancouver, en Colombie-Britannique, attirés par le climat plus doux et la saison de pêche infinie. Ils s’installèrent à Sooke, à quelques kilomètres de leur fille et leur gendre…l’endroit parfait.

Eugène profita de chaque jour, malgré son diagnostic, en ignorant toutes statistiques d’espérance de vie. Il vécut pleinement, en appréciant les petites choses et trouvant une source de force particulière dans son expérience partagée avec une élève bien spéciale. De par sa façon de vivre avec joie au quotidien, il démontra son contrôle et sa volonté incroyable.

Il laisse dans le deuil son épouse Cynthia, sa fille Courtney, son gendre Lionel, ses parents Linda et Isidore, ses beaux-parents Donna et Ray, ses demi-frères Eric (Trina) et Robert, sa belle-sœur Micheline (Simon), son beau-frère Scott, ses nièces Alaria (Massimo) and Mara, son neveu Spencer, ses parrains Lucille et Marven, son cher chien Bear, et plusieurs amis, tantes, oncles, cousins et cousines, et élèves trop nombreux pour les nommer.

L’ont précédé : son petit ami Jonas, ses grand-mères Mildred, Jeaninne et Aurore, ses grand-pères Sylvan, Éloi et Oscar et sa belle-sœur Janet.

La famille tient à remercier infiniment une équipe médicale sans pareil provenant de Yellowknife, Edmonton et Victoria qui ont tout fait, l’ont écouté et respecté, ont cru en lui et lui ont offert tout soutien pendant son parcours.

Selon ses dernières volontés, ses cendres seront dispersées lors d’une cérémonie en famille. Une célébration de la vie d’Eugène se tiendra le samedi 3 septembre, à 13h, au gymnase Weledeh de Yellowknife.

Pour ceux qui le désirent, les marques de sympathie peuvent s’exprimer par un don au Yellowknife Community Foundation pour la bourse d’études établit en l’honneur d’Eugène en suivant ce lien internet:

https://www.ykcf.ca/home/get-involved/?fbclid=IwAR37oG0O1M-3eo_ZgSndGCtSwsoVIy6VCV QyDKNXJtCwN7YMIMiJZg_9b_c#donate